dragon vs 龍

墨彩画で描く龍と西洋ドラゴンの相違 (In Sumi-e, Japanese Ryu is different from Western dragon)

8-20-2016 に開催される墨彩画のティーパーティーにおいて、アートファシリテーターの大塚が皆さんと描く「龍」について述べてみたいと思います。 日本の龍と西洋のドラゴンの共通点と相違を整理したいと思います。 英語に訳すと、龍もドラゴンになってしまいますが、姿形も人間からの扱いもかなり異なっています。

共通点は、どちらの空想上の生き物であり、胴体にうろこがあります。 一方、相違点は以下のように沢山あります。

西洋における「ドラゴン」は、4本足で翼があり、うろこに覆われた皮膚と鋭い牙を持っています。 また、多くのドラゴンは口から炎を吐きますから、円谷プロのゴジラに翼をつけたような生き物です。東洋の「龍」と異なり、ドラゴンは「恐ろしいもの」「倒すべきもの」といった悪役的な生き物と見られており、古代ギリシャの自体から、ヘラクレスや多くの英雄がドラゴンと戦ってきました。

日本や中国、インドなど東洋の「龍」は、ヘビのような爬虫類の姿で描かれています。 角とひげがあり、口の上側から一対の長いひげが伸びているのが特徴です。

東洋における「竜」・「龍」は、人間に対して友好的な場合が多いです。「神聖なもの」や「尊いもの」として見られており、「神」のような扱いを受けています。 中国では、竜の一群が雨を降らせる時間であるため、十二支においてこの辰時に竜(龍)が配されたと言われています。 京都にあるお寺(天龍寺、妙心寺、建仁寺、御寺 泉涌寺、東福寺)では、仏殿の天井画においても龍が描かれていることからもわかりますし、清水寺や浅草寺では、龍の彫刻が装飾として使用されています。 浅草寺では。春と秋に「金龍の舞」という行事が行われています。

Today, I would like to describe about the Japanese “Ryu” which we will paint at the tea party held on August 20, 2016.  Before suggesting how to paint the Japanese Ryu, I would like to clarify the difference between the Western dragon and the Japanese “Ryu” (the concept of the dragon).  Ryu is chief among the ideal creatures of Japan and seen in the paintings and sculptures of tombs, on temples, dwellings, and shops throughout Japan.

Not only Ryu (Oriental dragon) but also traditional Western dragon is a creature in the fantasy and mythical realm.  If you translate Ryu into English, Ryu might be called as “dragon”.  But, basically, Ryu is quite different from Western dragon!

Western dragon is a four-legged monster with a wing and sharp fangs.  Dragon’s body has scales just (like fish and Oriental dragon).  Western dragon also exhales fire just like “Godzilla” does so.

Traditional Western dragon is an evil monster, hoarder, and kidnapper of beautiful young maidens. Since the time of ancient Greece, Hercules and many other heroes have fought against this enemy–dragon!!.

On the other hand, Oriental Ryu has been portrayed more like reptile (body looks like snake) who has much smaller four-legs (like lizard), horn and a pair of long mustachios.  Ryu does not have a wing, but can fly with the power of magic.  It is a long, scaled, serpentine, creature with smaller four legs.

Oriental dragon is considered auspicious, wise, divine and powerful as well as bringers of good fortune.

The most familiar type of Japanese dragon is the Tatsu or Ryu, which is a descendant of a primitive three-toed variety of Chinese dragon.

The Ryu rules water. There is a story of how Ryu (or Ryu-jin, the most well-known dragon in Japanese legend) summons a storm by howls, and then transforms into a tornado. The tornado is called “Tatsu-maki” in Japanese. Tatsu is the kanji (Japanese calligraphy) meaning “dragon”. Maki means “roll”.

Ryu sculptures were often used to decorate the exterior of temples for Buddhists in Japan. They represented the obstacles humans face throughout life that must first be overcome before enlightenment could be attained.  Furthermore, in Kyoto, “Ryu” is portrayed in the ceiling painting of the Buddhist sanctum of the following famous temple (天龍寺Tenryu-ji, 妙心寺 Myohin-ji、建仁寺 Kennin-ji、御寺 泉涌寺 Midera Sensho-ji、東福寺 Tofuku-ji)

The Kinryu-no-Mai (Golden Dragon Dance) is held at the金龍山浅草寺(Kinryū-zan Sensō-ji) Sensoji Temple in Asakusa in spring and autumn.  The Ryu is taken through the grounds of the Sensoji in a parade and then into the temple itself.  People throw money into a grate and touch the dragon for luck. After this the dragon is taken outside and there is a performance where the Ryu twists and turns in front of the watching crowd.